Question

町でボランティアの清掃活動を行う告知をする文章を作成した際、「私たちは清潔なxxx(地域や国名)が好きだ」を意味する文として、"We love clean Tokyo." のように書いたのですが、ネイティブに添削してもらうと、"We love a clean Tokyo." と不定冠詞を挿入されてました。
不加算名詞や抽象名詞に形容詞がつくと不定冠詞が必要であるとか、固有名詞に不定冠詞をつけて「〜のようなもの」を意味するといった例があるのは承知してますが、この場合はどちらのケースとも違うような気がするのですが。不定冠詞をつけなければならない理由を教えてください。



Answer

a は「複数存在するものの中のある一つ」を暗示します。
従って,「東京」や「日本」「米国」のように複数存在しないものに a をつけることはできません。しかし,「〜な東京」「〜な日本」などという場合は話が別です。「東京」を種類分けして「こんな東京」「あんな東京」という場合は複数のタイプの東京が存在することになるわけです。
「清潔な東京」はそのような概念上存在する複数のタイプの東京の一つなので a clean Tokyo となるのです。
同様の例として,「どんなタイプのアメリカが理想像か?」と聞かれたとき
に「国民の権利を擁護するアメリカ」だと答える場合,いくつか考えられるアメリカの中の一つを答えることになるので, a をつけて以下のようにします:

  an America that protects the rights of all her citizens

このように,固有名詞に a がつくのは,それが複数存在する中の一つであるからで,「エジソンという人」や「トーマスエジソンのような人」などという場合に an Edison,a Thomas Edison とするのも,そのような名前の人やそのような特性をもった人が複数存在し,その中の一人であるからです。

  He is president of Toyota. 「彼はトヨタの社長です」

  He owns a Toyota. 「彼はトヨタ車を一台持っている」




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