Question
固有名詞や普通名詞などにtheをつける際の確実な見分け方についてお教えください。
例えば the Atrantic Ocean とはいうが the Lake Biwa といわないのはどうしてか,また,何か法則があるのかということです。


Answer

・ the Atlantic Ocean (大西洋)
・ the Japan Sea (日本海)
・ the Amazon River (アマゾン川)

the はその存在が「唯一」である名詞に用いられますが、上記の ocean, sea, river はいずれも「唯一」です。

一方、以下は、the がつきません。

・ Mr Suzuki (鈴木さん)
・ Professor Suzuki (鈴木教授)
・ Mt Fuji (富士山)
・ Lake Biwa (琵琶湖)

the Mr Suzuki とは言わないように、the Lake Biwa とは言わないわけです。つまり、Mr Suzuki と名前の前に敬称を置く感覚で、Lake Biwa と言うのです。
では、Sea Japan とは言わないのに(the Sea of Japan は可能ですが)、何故 Lake Biwa、Mt Fuji とは言うか? おそらく、lake (湖)や mountain(山)に対しては人間は愛着や敬意を払ってきたが、sea (海)や river (川)に対してはそうではなかったのでしょう。



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