難解な英文を教材に使う弊害

子ども向けの物語は具体的な話が大部分を占めており、解釈に迷うようなことはめったにありません。しかし、微妙なニュアンスに富んだ文学作品となると解釈は一筋縄ではいきません。「大学入試問題になった小説の作者が問題に取り組んでみたところ不正解であった」 という笑い話もあります。

多様な解釈可能性のある文学作品を英語教材に使うと、英語学習者は 「正しい読解」 に関して鈍感になりかねません。以前、文学部英文科の卒業生にTIME誌を訳読してもらったところ、「私はこう解釈しました。ただ正しいかどうかはわかりません」 と平然と言われて絶句したことがあります。

かくいう私は元理系、正確に言えば工学部中退です。しかも教養部にしか行ってませんのでろくに勉強はしませんでした。ただ「自然現象の解釈に当たって主観をまじえない」という理系感覚は、いま宮城県で「TIME&NEWSWEEKを読む会」を主催するにあたって 「報道記事を読むに当たって主観をまじえない」 という運営方針につながり、それなりに効果を上げています。

四半世紀前になる私の大学時代の英語の授業は、文学作品の訳読中心でひたすら眠かった記憶があります。最近は時事問題を扱う英語教員が増えているようです。しかし難物指向はあいかわらずで、私がかつて在籍した大学には教育効果が上がらないことをネット上で告白している教授もいます。(東北大学英語教育の危機的状況)TIME FOR KIDS が満足に読めない学生にTIMEを読ませたところで効果が上がらないのは無理もありません。


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